Yannick en Quinten Pongers dromen internationaal succes @Foto Fotoframe TeamNL

Veldhovense Poolbrothers maken indruk tijdens EK 

Veldhoven – Yannick Pongers heeft afgelopen week bij het EK pool in het Finse Tampere een zilveren medaille veroverd. In een finale van het straight pool, waarin de 18-jarige Veldhovenaar opende met een serie van 91, moest hij zijn meerdere erkennen in de Fin Kim Laaksonen. Het werd 125-108. Later in de week pakte Yannick ook brons met het Nederlandse team. Zijn drie jaar oudere broer Quinten Pongers, tijdens het EK spelend met een onderarm in het gips, nam ook een bronzen medaille mee naar huis bij het EK -23 in de spelsoort 9-ball. 

Yannick en Quinten staan in de poolwereld bekend onder de naam The Dutch Poolbrothers. De jongste van de twee broers excelleert in het straight pool, ook wel 14.1 genoemd. Hij kroonde zich daarin in december al tot Nederlands kampioen. Kortweg gezegd levert bij straight pool iedere gepotte bal een punt op en als er nog één bal op tafel ligt keren de andere veertien ballen terug op tafel. Zo kun je lange series schieten en dat liet Yannick tijdens het EK meermaals zien. Zo schoot hij twee keer een serie van 100 om de wedstrijd direct uit te maken. Bij de laatste 16 tegen Mustafa Alnar gebeurde dat zelfs na een 80-0 achterstand: 100-80. 

‘Als je in de finale staat, wil je winnen, dus ik was best wel doodziek dat ik hem verloor, maar een paar uur later ben je natuurlijk heel blij met een zilveren medaille op het EK’, zo omschrijft Yannick zijn gevoel over het verloop van het straight pool toernooi. ‘Ik had niet verwacht dat een medaille erin zou zitten, maar wel dat bij straight pool mijn grootste kansen zouden liggen. Het is mijn favoriete spelsoort en het ligt me heel goed. Je speelt in je eentje en kunt hoge series schieten. Het draait iedere keer om het oplossen van een puzzel. Ik probeer eerst de problemen op te lossen en bij de laatste 10 tot 5 ballen ga je kijken wat de breakbal wordt om het volgende rack open te schieten. Ik heb heel veel positieve reacties gehad op mijn zilveren medaille. Je zet jezelf echt op de kaart als je bij het EK een medaille kunt pakken.’

Broer Quinten is regerend Nederlands kampioen in de spelsoort 10-ball. Hij reisde met andere verwachtingen naar Finland af. Door een gebroken pols zat zijn steunarm in het gips, maar desondanks kwam hij bij de heren uit in het straight pool en 10-ball en in de categorie voor spelers onder 23 jaar in het 8-ball en 9-ball. Voorafgaand aan het toernooi zei Quinten dat mooie resultaten sensationeel zouden zijn en dat kwam uit want in het koningsnummer 9-ball greep hij brons.  

‘Vijf weken voor het EK had ik een dom ongeluk, waardoor ik geen goede voorbereiding heb gehad. Een week heb ik niks kunnen doen en daarna heb ik drie weken met gips kunnen trainen. Het werd best wel een zwaar toernooi, want ik begon met veel pijn in mijn ellebogen. Ik was al blij dat ik mee kon doen, na die val had ik dat niet meer gedacht. Bij de heren speelde ik niet goed. In het straight pool en 10-ball heb ik één wedstrijd gewonnen en vier verloren. Bij het onder 23 toernooi ging het 8-ball al beter en 9-ball ging erg goed. De pijn was minder en ik was meer gewend aan het gips waardoor ik beter geconcentreerd speelde. Die halve finale had ik zeker kunnen winnen, maar mijn tegenstander Kristian Mrva speelde ook heel goed. Mijn bronzen medaille was een mooie afsluiter van het toernooi.’ 

In het straight pool toernooi kwamen de Poolbrothers elkaar tegen in de herkansingsronde. Het werd 100-10 voor Yannick. Liever nemen ze het tijdens toernooien pas in de finale tegen elkaar op. Quinten: ‘Tegen elkaar spelen vinden we minder leuk, maar aan de andere kant wint er sowieso eentje van ons. Yannick speelde gewoon heel goed en heeft terecht van mij gewonnen. Hij schoot in die wedstrijd een serie van 65.” 

Na zijn zilveren medaille kwam Yannick ook uit in het 8-ball, 9-ball, 10-ball en het teamtoernooi. Samen met Nick van den Berg, Marc Bijsterbosch, Jan van Lierop en Tim de Ruyter behaalde het team brons. ‘Met een medaille op zak ga je wel wat losser de rest van het toernooi in, want je hebt al iets ongelofelijks gepresteerd. Natuurlijk ben je alsnog gedreven in de andere spelsoorten om te proberen om nog een medaille te winnen. In het teamtoernooi heb ik voornamelijk in de voorronden gespeeld en daarna zijn ze met een andere opstelling verdergegaan. Ik heb zeker een heel positief gevoel aan dit EK overgehouden. Natuurlijk is er altijd ruimte voor verbetering en ik denk dat het de komende jaren nog beter kan.’

De Dutch Poolbrothers maakten ruim acht jaar geleden hun eerste gang naar de pooltafel na het zien van een grappig filmpje van Pinokkio. Samen met hun ouders en een oom gingen ze naar La Carambole in Veldhoven en ze waren direct verkocht aan het spelletje. Daarna volgde de stap naar Snooker & Poolcentrum Woensel en sloten ze zich aan bij de jeugdgroep onder leiding van Marcel Nendels. Inmiddels worden ze ondersteund door Team NL en kunnen ze onder trainer Johnny van Rijkel trainen op een fraaie trainingslocatie in Eindhoven. Quinten: ‘We krijgen ondersteuning bij toernooien, de trainingsfaciliteiten zijn goed geregeld en het materiaal is hier geweldig. Het is heel fijn dat het zo goed voor je geregeld wordt.’

Op 25 juni strijden Yannick en Quinten voor het kampioenschap van Nederland. Hun team ‘SPC Woensel.nl – The Poolbrothers’ is deels naar de twee broers vernoemd. Ze vormen een team met Aziz Moussati, Tim Jonkman, Ivar Saris, Daan van der Eerden en Richard Eijmberts en staan voor de slotdag vijf punten voor op Hague 5. Dat is een team met onder meer Niels Feijen, Alex Lely en Jan van Lierop. ‘We zijn nog nooit kampioen van Nederland geworden, maar vorig jaar zaten we er al heel dichtbij.’ 

Beide broers dromen groot en willen op jacht naar internationaal succes. Quinten: ‘Mijn grootste droom is om wereldkampioen te worden in een van de disciplines 8-ball, 9-ball of 10-ball. Het liefste in 9-ball natuurlijk, dat is bij pool het koningsnummer.’ Yannick: ‘Natuurlijk wil ik ooit een groot toernooi winnen en deelnemen aan de Mosconi Cup zou ik geweldig vinden. De sfeer in zo’n arena, de strijd tussen Amerika en Europa, dat wil ik ooit als speler meemaken.’