donderdag 25 juli 2024
De bedenkers van de app 'Dat ben ik'
Igor Mitrovic (l) en Robin van Otterdijk (r) bij een foto van zijn opa Anton Geurts in actie op de Olympische spelen

App maakt contact met demente makkelijker

Veldhoven – Antoon Geurts, Olympisch kampioen kanovaren in 1964, was de opa van Robin van Otterdijk en de inspiratie voor de app ‘Dat ben ik’. In de app kan iedereen die dat wil foto’s, video’s en tekst toevoegen, waardoor zij zelf en anderen die met een persoon met dementie willen praten gespreksonderwerpen hebben. Gebruikers kunnen eenvoudig familie, vrienden en zorgverleners uitnodigen om de app en de informatie die erin staat te gebruiken.

Het idee ontstond in van Otterdijks afstudeerjaar aan de HKU. ‘Ik studeerde interaction design en toen mijn opa Alzheimer kreeg en naar de gesloten afdeling van Merefelt ging, moest ik afstuderen. Dat was moeilijk. Mijn mentor zei kijk maar of je iets voor je opa kan betekenen.’ RKVVO-teamgenoot Igor Mitrovic had een IT-bedrijf en hoorde in de kantine van het project. ‘Ik heb de oorlog in Joegoslavië meegemaakt. Daarna had ik alleen nog foto’s en herinneringen over, dus ik weet hoe waardevol herinneringen zijn.’

Held
Van Otterdijk: ‘Opa was altijd mijn held. Hij vertelde de mooiste verhalen over de tijd dat hij naar de Olympische spelen ging, maar toen hij in de Merefelt kwam was hij in zichzelf gekeerd en leerden ze hem daar kennen als die stille man, daar had ik het moeilijk mee. Als ik er was, vertelde ik wel wie mijn opa was, maar het grootste deel van de tijd zat hij daar alleen en hadden ze waarschijnlijk een heel ander beeld van hem. Net als ik had van de man die altijd stil aan een tafeltje in de hoek zat en die de pennen van de zusters in zijn kluisje legde. Toen ik van een zuster hoorde dat hij deurwaarder was geweest en hij zo zijn werkdag van vroeger weer kon beleven draaide mijn perspectief en raakte ik juist heel geïnteresseerd in hem.’ Van Otterdijk nam voor zijn opa wel eens een krant mee. ‘Met een foto of verhaal kon ik contact met hem maken en kwam er vaak weer nieuwe informatie waarmee ik weer verder kon zoeken. Ik ontdekte dat anderen met die informatie ook het gesprek met opa konden aangaan. Daaruit is het idee voor de app ontstaan.’

Alzheimer Nederland
De app hangt onder de vlag van Alzheimer Nederland. Oorspronkelijk was het plan om de app groots te introduceren, maar dat was in coronatijd lastig. ‘Daardoor werkt nu nog een selecte groep met de app. Het voordeel daarvan is dat we de feedback snel kunnen verwerken. We hopen nog wel een grote aankondiging te kunnen doen op het moment dat we wat makkelijker bij mensen langs kunnen gaan.’ Mitrovic: ‘We willen graag mensen tussen 18 en 35 benaderen en de app aan hen uitleggen. Zij zijn van de digitale generatie en zijn de kinderen en kleinkinderen van mensen met dementie. Een hele belangrijke groep voor ons.’

Voorbeeld
‘We zijn enthousiast over het initiatief maar vooral onze uitvoeringspartners zullen er in de praktijk mee werken’, zegt een woordvoerder van de gemeente Veldhoven over de app. Caroline van der Heijden is Adviseur Welzijn Wonen Zorg & DementieCafé bij SWOVE en een van die uitvoeringspartners: ‘Robin heeft ons benaderd en wij gaan met de app werken als een van de middelen die we in zetten. Ik heb hem zelf op mijn telefoon en mijn collega’s volgens mij ook. Bij de een gebruik ik hem wel en bij de ander niet. Maar het werkt altijd goed als je een voorbeeld kunt laten zien.’

De app is te downloaden in de Play- en Appstore en is te vinden door te zoeken op ‘Dat ben ik’ of Alzheimer Nederland.