donderdag 29 februari 2024
Dienst van de Ethiopische orthodoxe gemeenschap, voor coronatijd

Ethiopische gemeenschap viert het geloof in de Caeciliakerk

Veldhoven-Dorp – Wie aan het einde van een zondagochtend langs de Caeciliakerk komt, is het misschien wel eens opgevallen dat een stroom in het wit geklede mensen de kerk verlaat. Het zijn bezoekers aan de diensten van de Ethiopische orthodoxe gemeenschap van Zuid Nederland. Sinds 2018 verzorgt deze Selassiekerk er twee missen per maand.

‘Voor die tijd maakten we gebruik van de koptische kerk, maar dat kon alleen op zaterdag en dan werken veel mensen. Bovendien is de zondag een belangrijke dag in ons geloof, dus waren we heel blij toen hier terecht konden’, vertelt bestuurslid Yehualashet. De grootste droom van het bestuur is om de Caeciliakerk nog eens te kunnen kopen, daarom zamelen ze geld in met crowdfunding.

Yehualashet is een van de twaalf vrijwilligers die samen met priester Aba Haylemariam en de diakenen de kerk besturen. Hij woont 31 jaar in Nederland, Aba Haylemariam zo’n zeven jaar. Beiden zijn vluchteling. ‘Maar niet om geloofsredenen. Ons geloof werd altijd gerespecteerd in Ethiopië. Pas sinds deze regering er is, zijn er problemen. Kerken worden in de brand gestoken, priesters en gelovigen vermoord. Ik heb er geen woorden voor’, zegt Yehualashet.

Geloof vieren

Een Ethiopische mis heeft overeenkomsten met de christelijke diensten in Nederland. De dienst bestaat vooral uit bidden, er is een communie en een koor. Twee keer per jaar zijn er bijzondere diensten en komen meer dan 500 mensen samen om het geloof te vieren, pre-coronatijd althans.  Ze vieren alle christelijke feestdagen met een gemeenschap van 149 gezinnen die overal vandaan komen.

Discipline

De mis duurt minstens van 6 uur tot 12 uur. Omdat in deze tijd niet iedereen tegelijk aanwezig kan zijn, schrijven gezinnen zich nu om beurten in voor de diensten. Voor de priester betekent zo’n lange dienst dat hij zes uur op het altaar staat zonder eten of drinken. En dat is nog zonder de voorbereidingen gerekend, want als gast in de kerk moeten ze voor en na elke dienst hun aankleding opbouwen en afbreken. Yehualashet: ‘Het is wel vermoeiend voor de priester om die hele tijd te staan, maar hij is mentaal sterk. Hij wil een voorbeeld zijn voor ons.’ Haylemariam: ‘Ik wil de kinderen laten zien dat discipline belangrijk is. Een van onze doelen is om te zorgen dat onze kinderen opgroeien tot goede mensen, waar Nederland iets aan heeft. We zien te vaak dat jongeren in de criminaliteit belanden of drugs gebruiken. Dat willen we voorkomen.’

Integreren

Yehualashet vertelt dat de kinderen ook les van hen krijgen, in coronatijd is dat online. ‘In drie leeftijdsgroepen leren we ze over discipline, respect en de regels van het geloof zoals geen alcohol of drugs. We vinden het heel belangrijk dat ze zich aan de regels houden en respect hebben voor de cultuur hier. We leren onze kinderen dat ze moeten integreren als ze hier wonen. Dat leren ze op school ook, maar wij benadrukken dat nog extra.’

Tekeningen

Naast de kinderen zijn ook de ouderen belangrijk in het geloof. Daarom hebben de kinderen in coronatijd tekeningen en briefjes gemaakt voor ouderen in verzorgingshuizen. Yehualashet: ‘In deze tijd zie je zoveel eenzame ouderen. Nu er hier minder kerken zijn, missen ze hun kerk misschien ook wel. Bij ons zijn ze altijd welkom, net als iedereen welkom is bij ons. Soms komen er wel Nederlanders kijken. Ze zijn dan eerst een beetje verbaasd en als wij ze uitleg geven, komen sommigen nog wel eens terug.’