dinsdag 16 juli 2024
Eva van Deursen in actie voor het college soccer team van Arizona State University

Eva van Deursen werd opgeroepen voor OranjeLeeuwinnen

Veldhoven – Eva van Deursen (22) leeft de droom van veel kleine voetbalmeisjes. Ze begon haar voetbalcarrière als vijfjarige bij RKVVO en speelt nu college soccer bij het team van Arizona State University, waar ze bewegingswetenschappen studeert. Ook maakt de middenvelder deel uit van de selectie van de Jong OranjeLeeuwinnen (onder 23). Daar komt nog eens bij dat ze werd opgeroepen voor het oefenduel van de OranjeLeeuwinnen tegen Japan. Ze vertelt over haar ervaring vanuit Arizona.

‘Ik scoorde bij Jong Oranje vanuit de verdedigende positie. De trainer was trots dat ik van daaruit scoorde. Vervolgens werd ik voor de eerste keer opgeroepen voor het A-team. Daar heb ik helaas nog niet mijn debuut gemaakt, maar het is al een hele ervaring om de stap te mogen maken. Mee te trainen met meiden waar je tegenop kijkt en daar de wedstrijdvoorbereiding mee doen. Op zaterdagavond hoorde ik en een paar collega’s dat wij werden opgeroepen. We zaten op de KNVB-campus en konden zondagochtend met onze koffers oversteken naar hun hotel. Dat was heel speciaal. De speelsters en de coach stelden ons heel erg op ons gemak. Zij hebben ook allemaal gestaan waar wij nu staan.’

Veel speelminuten

‘Eerst was onder 19 de laatste stap voor het A-team. Van daaruit stroomden maar weinig meiden door. Daarom is er een paar jaar geleden een bruggetje gemaakt met de onder 23. Het is een heel fijn team waarin we ons kunnen door ontwikkelen met leeftijdsgenoten. De stap naar het A-team wordt beter behapbaar zo. We spelen oefenwedstrijden tegen landen die ook teams hebben in deze leeftijdscategorie. Daar zitten aardig wat grote namen bij zoals Zweden, Engeland, Spanje, Portugal en België. Als ik in Arizona in het speelseizoen zit, doe ik niet mee. Omdat we daar twee wedstrijden per week spelen, zou ik vier of vijf wedstrijden moeten missen voor één of twee Nederlandse wedstrijden. De wedstrijden in Arizona zijn op zo’n hoog niveau dat het onlogisch zou zijn als ik die zoveel zou missen. Daarom doe ik alleen buiten het Amerikaanse seizoen mee of als ik een keer een vrij weekend heb. Dan word ik altijd opgeroepen en mag ik vaak heel veel minuten spelen, daar ben ik heel blij mee.’

Arizona

Van Deursen woont en studeert nu drieënhalf jaar in Arizona. Rond deze tijd zou ze ongeveer klaar zijn met haar studie. ‘Maar ik heb besloten na mijn bachelor nog een jaar extra te blijven om ook mijn master te halen. Dus kom ik in december volgend jaar terug en dan zou ik graag willen proberen een professioneel contract te tekenen in Europa. Het komend jaar ga ik me oriënteren en kijken wat er op mijn pad komt. Het is belangrijk dat ik een club kies die qua speelstijl en teamcultuur bij me past.’

Maatschappelijke carrière

Tot september zit ze gezien haar leeftijd nog bij Jong Oranje. ‘Het zou mooi meegenomen zijn als ik in die tijd nog een keer opgeroepen wordt voor de OranjeLeeuwinnen.’ Maar de nuchtere voetbalster rekent nergens op. ‘Ik hoop bij onder 23 nog veel minuten te maken en dan zullen we zien wat de toekomst brengt.’ Die toekomst is een van de redenen dat ze haar studie verlengt. ‘Het wordt wel steeds beter, maar het is niet zo je de rest van je leven rijk bent in het damesvoetbal. Ik wil een back-up plan hebben. Als ik rond mijn 35e klaar ben met voetbal kan ik een maatschappelijke carrière opbouwen.’