zondag 26 mei 2024
Tafeltennis kampioenen van Veldhoven

Jeugd TTV Veldhoven weer terug op landelijk niveau

Veldhoven – Het eerste jeugdteam van Tafeltennisvereniging Veldhoven is dit weekend kampioen geworden in de hoofdklasse. Het team bestaande uit Lars Golsteijn, Charlotte Kang, Jelle Foster en Tim Sengers had in de afsluitende wedstrijd tegen TTC Middelburg 2 voldoende aan één puntje, maar zette met een klinkende 9-1 overwinning de kers op de kampioenstaart. Komend najaar komt het team uit op Landelijk C-niveau en dat is in Veldhoven voor het eerst sinds 2008.

De opmars van de jeugd van de Veldhovense tafeltennisvereniging valt nauw samen met een koerswijziging twee jaar geleden. Meerdere jeugdtrainers besloten te stoppen en onder leiding van clubkadercoach Jack Aarts werden diverse topspelers als trainer aangesteld. Zo werd het trainersgilde uitgebreid met Pascal van Gemert, Theo Boon, Vincente del Priore en Marc Box. Het kampioenschap van de afdeling Zuid-West is een nieuw hoogtepunt in die snel stijgende lijn.

‘Daar word ik heel vrolijk van als ik deze ontwikkeling zie’, vertelt Jack Aarts die in het verleden zeer succesvol is geweest en onder meer trainer-coach was in de tijd dat de club in de Eredivisie uitkwam. ‘Ik had in mijn stoutste dromen niet durven denken dat het zo snel zou gaan. We zijn twee jaar bezig en ze zijn al kampioen van de afdeling. Maar ik kijk ook naar de rest van de jeugd en ook de andere spelers volgen gestaag. Het komt deels door de trainers die ermee bezig zijn. Het zijn allemaal mensen met een hoog tafeltennisniveau en een goede achtergrond. Het andere deel is de structuur die we hebben aangebracht. We hebben goede afspraken gemaakt en werken volgens een bepaald opleidingsprincipe. En je ziet dat dat zijn vruchten afwerpt. De jeugd pikt het heel goed op, het enthousiasme is ontzettend groot en dat werkt voor iedereen stimulerend. Je ziet het resultaat.’

De spanning was er zaterdag na één wedstrijd meteen vanaf. De 14-jarige Lars haalde het beslissende punt binnen en eindigde het seizoen op 22 overwinningen in 24 wedstrijden. ‘Heel leuk dat we nu kampioen van de hoofdklasse zijn en heel speciaal dat TTV Veldhoven voor het eerst in lange tijd weer Landelijk C gaat spelen.’ De 13-jarige Charlotte vult aan: ‘Ja, heel cool om kampioen te worden.’ Vorig jaar werd ze al Nederlands kampioen bij de meisjes onder 13 jaar. ‘Dat was heel bijzonder, ik kwam er eigenlijk pas na die wedstrijd achter dat ik Nederlands kampioen was. Ik was er tijdens de finale niet mee bezig, dat besef kwam pas na de wedstrijd.’

Ook de spelers beseffen dat het niveau hard omhoog is gegaan. Charlotte: ‘Het zijn intensievere trainingen. Hiervoor deden we meer spelletjes, nu wordt er serieuzer getraind.’ Lars: ‘Het is een leuke sfeer op de training, al praten we soms wel iets te veel, maar dat krijgen we dan wel te horen. De trainers geven heel goed aan wat je beter kunt doen en ze geven goede tips tijdens de wedstrijden. Niet alleen technisch, maar ook mentaal. De sfeer is heel goed, iedereen is bevriend met elkaar en moedigt elkaar aan. Komend jaar gaan we Landelijk C spelen en we gaan proberen om zo hoog mogelijk te komen.’ Charlotte: ‘We weten nog niet hoe we op dat niveau gaan presteren, maar we hebben nog even de tijd om ons te ontwikkelen en beter te worden.’

Trainer Pascal van Gemert speelde vorig jaar bij TTV Bergeijk nog in de Eerste Divisie en zag het niveau de afgelopen twee jaar stijgen. ‘Eigenlijk zijn ze bijna ieder jaar een klasse hoger gegaan en dat is wel heel knap. Het is een supermooie prestatie dat ze nu in de landelijke competitie gaan spelen. We zien de spelers meerdere keren per week en dan vergeten we wel eens waar ze vandaan komen en verwachten we soms te veel van ze. Ze zijn echt heel hard gegroeid. Als we volgend jaar nog iets serieuzer kunnen trainen, gaat ze dat naar een nog hoger plan brengen.’

‘Ik haal er echt veel energie uit om training te geven’, zegt Van Gemert die hersteld is van zijn rugblessure en ook zelf weer op een goed niveau wil gaan spelen. ‘De kinderen willen echt beter worden. Dat spreken ze niet alleen uit, maar dat stralen ze tijdens de trainingen ook uit. In het begin was het soms net een speeltuin. Nu is het nog steeds gezellig, maar als er getraind moet worden, wordt er ook echt serieus getraind. Als je op een bepaald niveau hebt gespeeld, helpt je dat als trainer. Je kunt makkelijker bepaalde dingen voordoen en wedstrijdsituaties nabootsen. Wat je kunt verwachten als je een bepaalde service doet bijvoorbeeld. Dat kun je makkelijker uitleggen omdat je het zelf hebt meegemaakt.’

In de afgelopen twee jaar is het aantal jeugdleden verdubbeld en ook dat is belangrijk. Aarts: ‘Ik denk dat iedereen, zonder uitzondering, echt een goede stap gemaakt heeft. Er zijn altijd positieve uitzonderingen. Lars vind ik hét voorbeeld van de club. Hij heeft een enorme groei doorgemaakt, heeft zijn B-licentie gehaald en is op dit moment de sterkste speler van het team. Dat is geweldig om te zien. Maar ook daaronder maken de kinderen een enorme progressie door en zijn er nog twee teams kampioen geworden. Het zit in de hele breedte in de lift en dat doet me deugd.’

Bij andere verenigingen wordt wel eens jaloers naar de jeugd van Veldhoven gekeken. ‘Mensen van andere clubs vragen wel eens hoe we dat doen, maar we hebben geen geheimen. We hebben een goed verhaal en de kinderen zijn enthousiast. Elke week komen er nieuwe kinderen binnen. Het is hard werken en je best doen. En dat in een goede sfeer. Trainingen worden veel serieuzer ingevuld en dat zien de kinderen ook. Het kan altijd nog beter, maar op dit moment zijn we heel content met hoe het gaat. Zo ga je steeds hogere doelen stellen. Ik denk niet dat Landelijk C het plafond zal zijn. Er zit nog heel veel groei in deze spelers. Ze kunnen echt nog wel één of twee stapjes omhoog. Voor de nabije toekomst moeten we dat verder door gaan bouwen naar de senioren toe. Als ze zo doorgaan, kunnen ze over een aantal jaar in het eerste team bij de heren instromen en kunnen ze echt een goed niveau gaan aantikken.’