zondag 25 februari 2024
Wally van Laarhoven organiseert een loop om geld in te zamelen voor onderzoek naar een zeldzame vorm van botkanker: een chordoom. Zelf heeft ze een chordoom in haar hoofd.

Ondanks onvoorspelbare tumor in haar hoofd gaat Wally voor haar missie

Veldhoven – Na een heftige periode blijkt in 2020 dat Wally van Laarhoven (52) rondloopt met een chordoom in haar hoofd. Er is een kans van een op de miljoen dat iemand deze langzaam groeiende botkanker krijgt. Om geld in te zamelen voor onderzoek houdt ze samen met een Engelsman een fun-evenement. De meeropbrengst komt ten goede aan de Chordoma Foundation.

Patiënt

Naast moeder, echtgenote, collega, verpleegkundige, vriendin en hardloper, is Wally in oktober 2020 ineens patiënt. In maart 2020 ruilt ze haar vaste baan in voor een bestaan als zzp’er in de zorg. Enkele maanden later wordt ze geplaagd door hoofdpijn waarvan ze dagelijks last blijft houden. ‘Eerst denk je dat het komt door stress door corona, of doordat ik een nacht moest werken in de zorg. Maar op een avond in oktober zag ik in de spiegel dat de pupil in mijn rechteroog groot bleef. Kort daarna bleek uit een MRI dat er iets in mijn hoofd zat dat er niet thuishoorde.’

Zeldzame kanker

Het blijkt een chordoom te zijn, een zeldzame kanker waarover nog weinig bekend is en waarvoor momenteel geen genezing of medicijn is. In Nederland worden jaarlijks zo’n 15 mensen gediagnosticeerd met een chordoom. Er lopen in ons land nu ongeveer 155 mensen rond met een chordoom. Wally is inmiddels 2 keer geopereerd en nu is het afwachten hoe haar toekomst verder zal verlopen. ‘Ik pak mijn leven zo goed mogelijk weer op. Tijdens mijn herstel heb ik heel veel steun gevonden bij de informatie en de lotgenoten vanuit de Chordoma Foundation.’
De Chordoma Foundation is in 2016 in de Verenigde Staten opgericht. Inmiddels zijn er in veel landen afdelingen, waaronder ook in ons land. De non-profitorganisatie werkt wereldwijd samen met zorgverleners, wetenschappers en bedrijven om onderzoek naar chordomen te bevorderen en de patiëntenzorg te verbeteren. Maar daar is wel geld voor nodig. Daarom wil Wally graag iets terugdoen en hoe kan dat beter dan via de favoriete bezigheid van het lid van Atletiekvereniging GVAC: rennen!

Clyde Against Chordona

Tijdens een vakantie in 2019 in Engeland leert ze Dave Andrewartha kennen. ‘Hij organiseerde een marathon in het plaatsje vlak bij onze camping. Een geweldige marathon in een ontzettend mooi gebied. Dave is hardloper maar heeft ook een klein evenementenbureau waarmee hij allerlei activiteiten op het gebied van lopen organiseert. Regelmatig organiseert hij charity runs. De achterliggende gedachte is dat hij met zijn favoriete bezigheid graag iets wil betekenen voor anderen. Tijdens de lockdown heeft Dave ook diverse virtuele runs georganiseerd. En nu helpt hij mij met de organisatie van de Clyde Against Chordoma. Clyde is de mascotte van Dave en van zijn evenementenbureau Bys Vyken Events. Een groot gedeelte van het inschrijfgeld gaat naar de Chordoma Foundation.’

Unieke medaille

Iedereen kan zich inschrijven om aan deze sportieve uitdaging mee te doen op de site. Na betaling van £ 20 (€ 23,50) ontvangt men per e-mail een startnummer. ‘Je kan de hele maand september meedoen. En het is een win-win challenge. Jij rent, fietst, zwemt of wandelt je eigen gekozen afstand. Dat is lekker, gezond en gezellig. Als je daarna een foto van je activiteit met je startnummer mailt of op de Facebookpagina van Dave Andrewartha plaatst, ontvangt je per post een unieke medaille én je draagt ook bij aan een mooi doel!’

Wally met Dave, die haar helpt het evenement te organiseren.