dinsdag 21 mei 2024
De rockband Mr. Moto

Veldhovense rockband Mr. Moto naar Bospop en Paradiso

Veldhoven – Het zijn drukke tijden voor de Veldhovense rockband Mr. Moto. Ze bereikte de halvefinale bij de Grote Prijs van Nederland in Tivoli Vredenburg. Nu zit de band die 70’s classic rock mixt met moderne rock middenin een zomer vol mooie gigs. Afgelopen weekend werkte de vijfkoppige band, steeds vaker aangevuld met de Amerikaanse gitarist John Hayes, zich in het zweet op een snikheet Eurosjopper Festival in Lierop. De komende drie weekenden staat Mr. Moto in Café de Kuiperij in Zwolle, bij Miss Beauty of the Netherlands, op festival Bospop in Weert, in Keulen en last but not least in poptempel Paradiso in Amsterdam.

Dat Mr. Moto op een festival als Bospop speelt en in poptempels als Tivoli en Paradiso staat, tekent de progressie die de vriendengroep uit Veldhoven de laatste jaren heeft doorgemaakt. Ooit in 2010 begonnen op de Havo van het Sondervick College, bestaat de band nu uit Freek van Hout (zang en piano), Wesley van der Torren (gitaar), Tom van de Ven (gitaar en trompet), Ruud Scheepers (basgitaar) en Bas van Hout (drums). De uit Atlanta afkomstige John Hayes mogen we als zesde bandlid beschouwen. Hij woont al geruime tijd in Nederland en als hij niet onderweg is met de band Mother’s Finest, schrijft, repeteert en speelt hij mee bij Mr. Moto. De band groeit door de invloeden van de ervaren Amerikaan. Dat is te merken op de laatste twee albums Good Times (2020) en Hard Candy (2022).

‘Prachtig dat we nu de waardering krijgen voor het werk dat we erin steken’, vertelt frontman Freek van Hout voorafgaand aan een repetitie in muziekschool Art4U in Veldhoven. ‘Voor ons allemaal is het een fulltimebaan in de muziek naast onze gewone baan. Het gaat allemaal steeds beter, ook met de inkomsten. Dat zien we niet alleen bij optredens, maar ook online worden we steeds meer beluisterd. We komen steeds dichter bij het moment dat we echt van Mr. Moto kunnen gaan leven en dat is altijd de droom geweest.’ Scheepers vult aan: ‘In het begin was het puur hobby en nu wordt het langzaamaan steeds serieuzer. We moeten steeds vaker dingen laten om de band voorrang te geven.’ Van de Ven: ‘Het is een mooie waardering van buitenaf dat we dit jaar op deze grote podia staan.’

Op zondag 9 juli staat Mr. Moto op het affiche van Bospop in Weert en de band reist per VIP-bus naar het festival toe. Het wordt een festivaldag met grote namen als Di-Rect, Racoon, Billy F Gibbons, Joe Bonamassa en Zucchero. Van Hout: ‘Billy Gibbons is van ZZ Top en John Hayes heeft nog met hem getourd, dus zij kennen elkaar goed. Di-Rect heeft in dezelfde studio opgenomen als waar wij altijd opnemen, dus daar hebben we ook een klik mee. De studio-eigenaar gaat die dag met ons mee. Zo hopen we ook backstage mensen te kunnen ontmoeten. Het staat natuurlijk goed op je CV als je op Bospop en in zalen als Tivoli en Paradiso hebt gespeeld.’ Scheepers: ‘Voor ons is Bospop het hoogtepunt van het festivalseizoen en we hopen daar veel contacten voor de toekomst te leggen.’

Een week na Bospop speelt de band op vrijdag in Keulen en een dag later in Paradiso in Amsterdam. Daar zal ook de nieuwe single ‘You make my day’ worden gereleased. Bij het schrijven van de nummers gelden grote namen uit het verleden als inspiratiebron. Van Hout: ‘Ik luister veel naar Led Zeppelin en invloeden daarvan proberen we te kopiëren maar dan in een modern jasje. Het is een eerbetoon aan die grote bands. Hele kleine dingen van muzikale helden vind ik leuk om erin te stoppen. How How van ZZ Top bijvoorbeeld of een klein stukje van Jim Morrison of Herman Brood.’

In het creatieve proces richting een nieuw nummer hebben alle bandleden hun inbreng. Een paar akkoorden op de piano, een loopje op gitaar of een idee op de computer. Van der Torren legt uit: ‘Als we een basis hebben, is John Hayes heel snel met riffjes en melodielijntjes. Dan zie je dat hij al zijn hele leven muziek maakt.’ Van Hout: ‘Ik neem repetities op en luister de nieuwe dingen meerdere keren terug. Eerst moet je er gevoel bij krijgen en vanuit gevoel komt de tekst voor het nummer. Eén keer hadden we het hele nummer al in de studio opgenomen, maar was er nog geen tekst. Ik had wel wat dingen in mijn hoofd, maar dan neemt de druk wel toe. Dan moet iedereen de studio uit en schrijven John en ik binnen een half uur de tekst. John is een magische gast voor mij. Het lijkt heel makkelijk te gaan en achteraf denk je ‘dat is geniaal’.’

Niet alleen op het podium maar ook in de videoclips pakt Mr. Moto graag groots uit. Scheepers: ‘We zijn een keer met de band en aanhang naar een villa in Frankrijk gegaan. Iedereen zat in een kamer met een eigen camera en als je die clip terugkijkt, komen herinneringen terug hoe gaaf die trip was.’ Van Hout: ‘De clip van Hard Candy hebben we hier in de muziekschool opgenomen. We hebben een trein gebouwd en dat was echt een groot project. De clip voor ‘You make my day’ gaan we wellicht op Bospop opnemen. Dat is een mooi moment om vast te leggen voor ons als band. Eén keer een nieuw nummer live spelen is als twintig keer repeteren.’ Van der Torren: ‘Je ziet live of een nummer aanslaat en ‘You make my day’ werkte bij het publiek meteen.’

Na Bospop en Paradiso durven de bandleden groot te dromen. Van Hout: ‘Het belangrijkste is dat we samen plezier blijven maken. Na al die jaren zijn we nog steeds een hechte groep. Je maakt zoveel dingen mee. Ik zou het heel gaaf vinden om een tour door Amerika te doen. We zien op Spotify dat onze nummers daar goed aanslaan.’ Scheepers: ‘Ooit waren Bospop en Paradiso onze dromen. Dat gaat nu gebeuren en what’s next? We gaan het meemaken en er vooral heel hard van genieten.’