zondag 25 februari 2024
Sophie (tweede van links) en de Zuid-Koreaanse minister-president Han Duk-soo

‘World Scout Jamboree was een vette ervaring’

Veldhoven – De Veldhovense Sophie Jansen (15) was een van de circa 40.000 scouts die onlangs deelnamen aan de World Scout Jamboree (WSJ) in Zuid-Korea. ‘Het was een vette ervaring en heel leuk.’

Sophie is zo’n 10 jaar lid van de Veldhovense Scouting Sint Stanislaus Kostka. In 2021 schreef ze zich in om deel te nemen aan de World Scout Jamboree die van 1 tot 12 augustus 2023 in Zuid-Korea zou plaatsvinden. ‘Ik had toen nog geen idee waar Zuid-Korea lag, maar het leek me heel vet om daar heen te gaan.’

Maar één kans

De WSJ vindt maar een keer per vier jaar plaats en is bedoeld voor scoutingleden van 14 tot en met 17 jaar. Scouts hebben dus maar één kans om er aan deel te nemen. Uit de hele wereld komen ze voor een jamboree ergens bij elkaar om samen activiteiten te ondernemen en met elkaars cultuur kennis te maken. De eerste vond in 1920 plaats in Londen. In 1937 en in 1995 vond het evenement in Nederland plaats. Scouts betaalden dit keer 4400 euro om deel te nemen. ‘In 2021 zag ik een folder om het Veldhovens Weekblad te bezorgen. Dat ben ik gaan doen en al het geld is naar de reis gegaan. Mijn ouders hebben het tekort aangevuld.’

Voorbereiding

Aan deelname aan een jamboree gaat een flinke voorbereiding vooraf, vertelt Sophie. Die begon met een voorlichtingsavond bij een scouting in Eindhoven. Daarna volgden vanaf 2022 nog 5 voorbereidingsweekenden. ‘Die waren allemaal met onze troep die de Mierenleeuwen heette. Elk van de 35 troepen die vanuit Nederland aan de jamboree deelnamen, kreeg een insectennaam toegewezen. Onze troep bestond uit 36 jeugdleden en 4 leiding. Tijdens de voorbereiding deden we activiteiten om elkaar te leren kennen.’ Daarna vond op het terrein van Scouting Sint Stanislaus Kostka nog een clusterkamp plaats met 4 troepen. Met Hemelvaart vond in Ommen het laatste deel van de voorbereiding plaats. ‘Dat was met alle Nederlanders die meegingen naar Zuid-Korea. Toen kreeg ik steeds meer zin om te gaan.’

Gevoelstemperatuur

Op 26 juli vertrok de groep vanuit Helmond om koers te zetten naar Frankfurt voor een rechtstreekse vlucht naar Seoul. Uit Veldhoven gingen ook Janice en Feikje mee. Verder waren er scouts uit onder meer Best, Geldrop, Duizel, Helmond en Heeze. Na de aankomst verbleef de Nederlandse groep in een resort totdat de jamboree zou beginnen. ‘Vanuit Nederland was er een voorreis geregeld om wat van het land te zien. We hebben vooral veel tempels bezocht.’ De openingsceremonie van de jamboree vond plaats op 2 augustus. ‘De gevoelstemperatuur was zo’n 35 graden. Het was al die dagen heel benauwd, maar ik vond het allemaal wel te doen. Sommige scouts hadden wel last van de hitte, maar niet zo erg dat ze met een ambulance moesten worden opgehaald.’

Waterglijbaan

De scouts uit de ruim 160 landen verbleven, verdeeld over een aantal subkampen, in tenten. Natuurlijk maakten ze het eten zelf. ‘Onze troep was verdeeld in 4 subgroepjes van 9 scouts. Elke dag maakte een subgroepje het ontbijt en de warme maaltijd. In een centraal gelegen tent konden we alle ingrediënten daarvoor afhalen.’ Op het terrein konden de scouts aan allerlei activiteiten deelnemen. Zo maakte Sophie onder meer een onderzetter en verfraaide ze een tas. Een ‘Got talent’ show op het hoofdpodium viel ook bij de scouts in de smaak. Gedurende 2 dagen gingen ze voor excursies het terrein af. Een wandeling naar een enorme waterglijbaan viel in het water. ‘Het was een wandeling van een uur. Vanwege de hitte besloten we om er niet heen te gaan. Later zag ik er filmpjes van. Toen kreeg ik toch wel spijt dat we niet waren gegaan.’

Tyfoon

De jamboree zou tot 12 augustus duren, maar de komst van een tyfoon gooide roet in het eten. ‘Op woensdag 9 augustus zijn we vroeg opgestaan om met bussen naar Seoul te vertrekken. Later zagen we nog dat het jamboreeterrein helemaal blank stond. In Seoul werden we ondergebracht in studentenkamers van een universiteit. Die stonden leeg vanwege de vakantieperiode. Onder leiding van een gids hebben we enkele rondleidingen gehad. Mooi was het uitzicht over de stad vanuit het hoogste gebouw. Dat is 550 meter hoog en telt 123 verdiepingen. In onze vrije tijd konden we de stad ingaan.’ Wat opviel was dat Zuid-Koreaanse burgers zich bij de scouts kwamen excuseren voor de chaotische organisatie en het slechte weer. ‘Ze dachten dat we geen leuke tijd hadden gehad, maar dat hadden we echt wel.’

Genieten

De afsluitingsceremonie kon ook niet plaatsvinden op het jamboreeterrein. Daarvoor werd uitgeweken naar een voetbalstadion in Seoul. Dat werd uiteindelijk genieten, volgens Sophie. ‘Eerst waren er wat toespraken. Daarna kwamen er optredens van verschillende K-pop artiesten. Dat was genieten in een heel stadion vol met enthousiaste scouts.’ Na nog even gezellig shoppen in een winkelcentrum vond op 12 augustus de terugvlucht plaats naar Schiphol. Sophie had de jamboree niet willen missen. ‘Het was een vette ervaring en heel leuk. Wat ik zeker niet meer zal vergeten zijn de gezellige avonden met muziek op het jamboreeterrein.’ Tastbare herinneringen zijn er ook. Volgens goed gebruik nemen scouts de nodige ruilhandel mee naar een jamboree. ‘Ik had onder meer kleine klompjes en dasringen meegenomen. Die heb ik geruild met scouts uit Engeland en Taiwan.’