zondag 26 mei 2024
Mandy Kant en Ingrid Donkers met mascotte Jasper
Mandy Kant en Ingrid Donkers met mascotte Jasper

Eén generatie groeide al op bij Klokje Rond

Veldhoven – De kinderopvang en bso Klokje Rond werd 20 jaar geleden opgericht door Christie Vermaesen. Omdat haar collega’s in de 24-uurszorg geen kinderopvang konden vinden, begon ze er zelf een. Een generatie groeide inmiddels op op de opvang en bso die inmiddels duizenden kinderen opving. Het eerste kind werd later stagiaire op diezelfde opvang.

De start was bij de Buitenjan. Vermaesen: ‘Dat was de ultieme omgeving midden in de bossen, maar het pand was niet geschikt voor permanent gebruik.’ Daarom opende ze ook een locatie aan de Jasperstraat. Nog later volgde een verhuizing naar de Houtwal, waar de opvang nu nog steeds gevestigd is. ‘Dat pand heb ik samen met de architect ontworpen, dat is natuurlijk super om je eigen opvang mee te mogen ontwerpen.’ Vermaesen denkt nog met plezier terug aan de begintijd. ‘Met al het personeel en partners hebben we ons in het zweet gewerkt om de tuin aan de Jasperstraat om te spaaien. Dat zijn momenten die je bij blijven. Ook de lastigere momenten blijven je bij. Zoals de crisistijden, mensen vergeten wel eens dat we die vaker gehad hebben. We hebben een tijd gehad dat we van 54 man in dienst naar 30 gingen. Maar daar zijn we doorheen gekomen en dan denk je dat hebben we toch maar mooi gered. Ook de begintijd op de Houtwal was in zo’n crisisperiode, maar ook daar kwam het weer vol.’

‘We moesten wel eens op evenementen staan om onszelf aan de man te brengen’, vertelt Mandy Kant die twintig jaar gelden als stagiaire bij de opvang begon. ‘Dan zorgden we bijvoorbeeld voor opvang op de Feel Good markt. Dat was heel leuk. Toen we nog 24-uurs opvang hadden, werkte ik graag in het weekend. Laat mij maar af en toe die zaterdagavond draaien dacht ik dan. Dan had ik door de weeks vaker vrij. Nu ik zelf kinderen heb, maakt het me nog steeds niet uit op welke dag ik werk, maar voor thuis is het wel praktisch als het vaste dagen zijn.’ Kant zag in de twintig jaar verschillende ontwikkelingen voorbij komen. ‘Zo kwamen er bijvoorbeeld meer kinderen van ASML-expats.’

De 24-uurs opvang die er in het begin was, is er niet meer, maar de openingstijden zijn nog steeds ruim. De opvangorganisatie hanteert de visie van Emmi Pickler, die van mening is dat een baby zich het beste ontwikkelt als hij zoveel mogelijk zelfstandig, op eigen initiatief en op eigen tempo mag ontdekken. Vanuit die visie werden bijvoorbeeld wipstoeltjes afgeschaft, omdat die een kind dwingen te gaan zitten. Kant: ‘Ook laten we kinderen op blote voetjes lopen. Ze hebben dan meer grip en leren makkelijker omrollen en bewegen.’ Vanuit de Houtwal kwam er een sport-, muziek- en creatieve bso zodat ouders meer tijd over hielden voor quality time met hun kinderen. De kinderen werden van school gehaald en naar de verschillende activiteitenlocaties gebracht. In het begin nog door Vermaesen en medewerkers zelf, later ook met taxivervoer. ‘Vroeger zagen mensen die activiteiten echt als een luxe, tegenwoordig staan ouders er om te springen om kinderen iets te laten doen’, aldus Vermaesen.

Ze is zelf tegenwoordig alleen nog op de achtergrond actief, maar kijkt met trots toe. ‘Soms sta ik er bijvoorbeeld smoothies te maken. Heel bijzonder om het nu op afstand te zien groeien. Ik heb de aanzet gegeven en Peter-Jan Donders heeft het met zijn team mooi voortgezet.’