dinsdag 21 mei 2024
Janneke Verheijen
De Veldhovense Janneke Verheijen in PSV

‘Ik ben nooit bang om een duel aan te gaan’

Veldhoven – Janneke Verheijen (18) maakte onlangs haar debuut in het vrouwenteam van PSV. Vanaf haar vijfde jaar is ze al gek van voetbal. ‘Ik ben een fel iemand en nooit bang om een duel aan te gaan.’ Maak kennis met deze geboren Veldhovense sportvrouw.

Ze is amper 5 jaar als ze met haar ouders naar de wedstrijden van haar 2 oudere broers gaat kijken die bij RKVVO spelen. ‘Mijn vader was trainer van dat team. In de rust ging ik altijd als klein meisje mee het veld op. Soms luisterde ik dan naar wat de trainer tegen de spelers ging zeggen. En altijd nam ik van thuis een bal mee zodat ik nog even op de goal kon schieten.’ De schutting in de tuin van de familie Verheijen heeft het af en toe zwaar te verduren. Niet veel later speelt ze zelf tussen de jongens in een team. ‘Ik wilde altijd al voetballen. Maar mijn ouders wilden me ook met een andere sport laten kennismaken. Een korte periode heb ik naast het voetbal ook korfbal gespeeld.’

Al snel is het voor iedereen duidelijk dat er voetbalbloed door haar aderen stroomt. ‘Ik ben echt gek van voetbal. Elke pauze op basisschool de Berckacker voetbalde ik.’ Ze wordt ook lid van RKVVO waar ze tot haar 14e jaar speelt. Daarna nog een periode bij UNA. Ze fietst dan inmiddels al dagelijks naar het St. Joriscollege in Eindhoven en voetbalt bij CTO Eindhoven. Ze krijgt de LOOT-status waardoor ze vrijstelling heeft voor bepaalde vakken en overdag kan trainen.

Op het veld speelt ze centraal achterin of als verdedigende middenvelder. Als in 2019 PSV de licentie van CTO Eindhoven overneemt, komt Janneke in het beloftenteam van PSV terecht. ‘Daar zit ik nog steeds in. 2 dagen per week train ik met Jong PSV Vrouwen mee en 2 dagen met PSV Vrouwen. Het komt ook wel voor dat ik 5 dagen per week train en dan is er nog een wedstrijddag.’

Ze is heel goed opgevangen bij PSV. ‘Ik vind het heel mooi dat ik met deze meiden mag spelen. De groep is heel aardig en zowel de speelsters als de staf helpen me in mijn ontwikkeling.’ Afgelopen 30 maart maakt ze haar debuut in het eerste elftal. ‘Dat was in de wedstrijd tegen FC Twente. Ik heb de laatste 10 minuten meegedaan. Op het moment dat ik moest gaan warmlopen, voelde ik wat zenuwen. Maar die verdwenen in de wedstrijd snel. Het was een belangrijke wedstrijd waarin ik flink heb moeten verdedigen.’ In de volgende wedstrijd tegen PEC Zwolle start ze zelfs in de basis. ‘Dat was wel een verrassing voor mij. Ik heb bijna de hele wedstrijd gespeeld.’

Als ze moet kiezen tussen kunstgras en echt gras, heeft echt gras de voorkeur. ‘Het voetbalt lekkerder op een goede grasmat.’ Heeft ze al ooit een gele of rode kaart gepakt? ‘Als het moet, maak ik zeker een overtreding. Ik speel fel en heb al enkele gele kaarten gepakt, maar nog nooit een rode.’ Haar ouders zijn trots op hun voetballende dochter, maar opa en oma rekent Janneke tot haar grootste fans. ‘Die zijn het meest trots op mij. Ze komen ook regelmatig kijken.’

Wat de toekomst betreft hoopt ze de overstap te kunnen maken naar het eerste elftal. ‘Uiteindelijk hoop ik ooit bij het Nederlands Elftal te komen. En ik zou graag nog ooit in Engeland willen spelen. Er wordt daar fel gespeeld en daar hou ik van.’